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SHADOWLAND Edge of night (DVD) Metal Mind Productions (DVD) 2009 UK

Il “prezzemolino” del new-prog britannico Clive Nolan, tra i suoi innumerevoli impegni dello scorso decennio, tenne attivo fino al 1996 il gruppo Shadowland. Questo progetto è stato uno di quelli in cui ha potuto maggiormente soddisfare il suo ego, visto che fondamentalmente è quasi unico autore di testi e musica, senza dimenticare che è stata anche l’occasione per cimentarsi nel canto. Dopo dodici anni di silenzio, Nolan ha riformato il gruppo per un tour che ha portato alla realizzazione di questo DVD, che, come è ormai usanza abituale per i prodotti video della Metal Mind, è stato registrato al teatro Wyspiański di Katowice. Il 16 febbraio del 2009, in occasione di un festival prog, la ritrovata band (Nolan al piano e alla voce, Mike Varty alle tastiere, Karl Groom alla chitarra, Nick Harradence alla batteria e Mark Westwood al basso al posto del membro originario Ian Salmon) ha rispolverato un repertorio tratto dai suoi album (più l’inedito che dà il titolo al DVD), immortalato in questo video di un’ora e quarantanove minuti. La musica presentata durante l’esibizione a cui possiamo assistere presenta tutte quelle caratteristiche che gli Shadowland avevano già mostrato in precedenza, quindi un new-prog non certo originale, né complicato, con ammiccamenti orecchiabili, una discreta perizia strumentale, tanta melodia e qualche slancio un po’ più energico di tanto in tanto. Nonostante l’inattività prima del tour, i musicisti sembrano affiatati e confermano una professionalità evidente. La performance è precisa e pulita, non presenta sbavature e solleticherà l’appetito di chi aveva già seguito ed apprezzato la band in passato. Curioso vedere Nolan più dietro ad un microfono che ad uno strumento; non è e non sarà mai un grande vocalist, ma bisogna dire che la sua prova è comunque positiva. Ovviamente si tratta di un DVD che ha un target ben preciso e gli appassionati decideranno senza problemi: i seguaci del new-prog troveranno pane per i loro denti e assaporeranno con gusto; chi cerca qualcosa di più complesso, ricercato e particolare ne starà alla larga senza rimpianti e senza essere stimolato dalla curiosità nemmeno se ne sentirà parlare bene. Un’ultima annotazione riguarda il materiale bonus, visto che oltre al concerto di Katowice e alle consuete note biografiche, discografiche, foto, ecc. troviamo un’intervista a Nolan e Groom e, soprattutto, la chicca di altri sessantanove minuti live con un concerto della band tenuto in Olanda.


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Peppe Di Spirito

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